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Ford busca mejorar tecnología para detectar cansancio en conductores

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Ford busca mejorar tecnología para detectar cansancio en conductores

Hoy, ya vemos en algunos modelos la llamada alerta de cansancio del conductor; pero desde Ford apuestan a poder mejorar esta tecnología a fin de poder captar antes las señales y prevenir situaciones de riesgo.

La taza de café que se ilumina en el tablero, o la alerta cada dos horas para hacer un parada en la conducción; son elementos de seguridad que hoy ya están presentes en diferentes vehículos; todo con la finalidad de que el conductor esté en óptimas condiciones al volante.

De acuerdo a la Real Sociedad para la Prevención de Accidentes, la fatiga del conductor se cita como un factor que contribuye hasta el 25% de los incidentes viales graves y mortales. Una encuesta Ipsos señaló que el 40% de los conductores europeos no sigue la práctica recomendada de hacer una pausa cada dos horas en los trayectos largos.

Sin duda alertar a los conductores que están cansados o distraídos mucho antes podría ayudar a mantener la seguridad de los conductores, los pasajeros y otros usuarios de la carretera. De ahí que desde Ford, en colaboración con neurocientíficos, esperan que al identificar las respuestas cerebrales que revelan los lapsos de concentración, sea posible relacionar los escaneos con sus manifestaciones físicas, como los cambios en el ritmo cardíaco o la respiración. Si se detectara una pérdida de concentración; por ejemplo, en un cambio en la variabilidad de los latidos del corazón a través de la tecnología portátil, el vehículo podría alertar al conductor.

“El cerebro procesa enormes cantidades de información cuando conducimos, pero eso puede cambiar a medida que las tecnologías de asistencia al conductor hagan parte de la conducción por nosotros. Los conductores también se cansan y sus mentes pueden divagar. Identificar más rápidamente cuándo ocurre esto podría ser de vital importancia”; cuenta Stefan Wolter, ingeniero de Investigación e Ingeniería Avanzada de Ford Europa.

La atención es crucial

Aunque las tecnologías de asistencia al conductor ofrecen niveles crecientes de ayuda a los que están al volante; sigue siendo crucial que l@s conductor@s se mantengan alerta y no se vuelvan excesivamente dependientes de las tecnologías de asistencia.

Ford está llevando a cabo esta investigación sobre el mapeo de patrones cerebrales a las reacciones del conductor con Uniklinik RWTH Aachen, en Alemania. Las pruebas consisten en que los participantes completan una simulación de conducción mientras su actividad cerebral es escaneada por una máquina de resonancia magnética. Un espejo especialmente colocado permite a los participantes ver la simulación en la pantalla.

El escenario, diseñado con tecnología de videojuegos, consiste en una autopista de tres carriles por la noche en la que un vehículo del carril central frena repentinamente; y el participante tiene que tomar el control y mover el coche hacia la izquierda o la derecha, utilizando un dispositivo de mano. Los participantes también reciben indicaciones de los sonidos del motor para saber a qué carril es seguro desplazarse.

La máquina de resonancia magnética escanea el cerebro antes y durante estas acciones; mientras los investigadores miden la rapidez con la que el participante reacciona y si toma la decisión correcta, y controlan los cambios en el ritmo cardíaco, la frecuencia respiratoria y otras medidas fisiológicas.

“Creemos que captando estos datos podremos algún día generar huellas dactilares fisiológicas únicas de los conductores;para que los conductores de los vehículos del futuro puedan estar preparados para reaccionar e intervenir inmediatamente en caso de que sea necesario”; afirma el profesor Klaus Mathiak M.D. Ph.D., jefe de Psiconeurobiología y asesor principal de Medicina Psicosomática de la Uniklinik RWTH Aachen.

Es así como este proyecto de investigación único podría llevar la monitorización del conductor un importante paso más allá; y ayudar a garantizar una transición suave hacia la conducción de vehículos con funciones avanzadas de asistencia al conductor.

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